EN CULTIVOS HORTÍCOLAS

Identificados nueve virus transmitidos por la mosca blanca

Además de estos virus identificados en los últimos años en Andalucía, en los invernaderos de la provincia de Almería han aparecido unas 30 especies de virus desde los años 80 hasta la fecha, lo que supone una media de un nuevo virus por año, según el Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera (Ifapa), de la Junta de Andalucía

02/01/2014.- En los últimos años se han identificado en los cultivos de Andalucía nueve especies de virus asociadas a la mosca blanca, apareciendo en los cultivos hortícolas de Almería unas 30 especies de virus desde los años 80 hasta la fecha, según indica el Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera (Ifapa), de la Junta de Andalucía.

La Consejería andaluza de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural viene impulsando, a través del Ifapa, sus esfuerzos en investigación y transferencia de tecnología sobre nuevas enfermedades y plagas en cultivos hortícolas, a través de sus cultivos de ensayos incluidos dentro del proyecto ‘Desarrollo sostenible de la horticultura protegida’, cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (Feder).

New Delhi

Los primeros resultados de dichos ensayos, presentados en una jornada técnica celebrada recientemente en Almería sobre el nuevo virus Tomato leaf curl New Delhi, que ha producido pérdidas de diferente consideración en los cultivos de calabacín, constatan la alta transmisión de virus, como el ya citado, cuyo origen es la mosca blanca (Bemisia tabaci) -un pequeño insecto de apenas un milímetro y medio-, al alimentarse de la savia de plantas.

De las nueve especies de virus asociadas a la mosca blanca han sido indentificados gracias a las investigaciones que ha venido desarrollando el Ifapa, cuyos resultados se han transferido al sector mediante actuaciones divulgativas y formativas como la jornada citada anteriormente, que contó con la asistencia de más de 400 técnicos y agricultores de Almería, Granada y Murcia; a ello se une la producción de nuevos tests de diagnóstico y la elaboración de pautas para la prevención de infección por virus.

Control integrado y lucha biológica

Entre las medidas de control que se barajan para paliar los efectos de los virus transmitidos por mosca blanca están el control integrado -estrategia que mantiene a especies de plagas nocivas por debajo del umbral de tolerancia, explotando en primer lugar los factores naturales-, combinado con la lucha biológica (empleo de insectos depredadores para combatir las plagas). Otras acciones se basan en cultivares resistentes a virus y en la búsqueda de resistencias a las nuevas enfermedades.

La horticultura en invernadero se ha convertido en la actividad agraria más importante en Andalucía oriental, que combina técnicas innovadoras de cultivo intensivo y  las mejores condiciones climáticas. La exigente demanda del mercado de productos de consumo en fresco como tomate, pimiento, melón y sandía supone nuevos retos de comercialización, aunque con mejores resultados cada año. Sin embargo, las condiciones climáticas y su carácter intensivo hacen a estos cultivos vulnerables a plagas y enfermedades entre los que destacan los virus.

Algunos de esos virus causan daños anecdóticos, pero otros se extienden rápidamente con importantes pérdidas económicas, como es el caso del Tomato leaf curl New Delhi virus, cuyo origen es Asia y que desde su entrada por el sur de España se ha propagado este verano en los cultivos de invernadero y aire libre. Gracias a la pronta actuación de sus equipos de investigación, el Ifapa y los laboratorios de Sanidad Vegetal han podido analizar todas las muestras sospechosas y aplicar los protocolos de prevención y control.

Dado que experiencias anteriores han demostrado que los esfuerzos unidos de investigación y transferencia sobre nuevas enfermedades y plagas han servido para controlarlas, desde la Consejería de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural de la Junta de Andalucía indican que seguirán trabajando en esa dirección para preservar que la conocida como “huerta de Europa” siga manteniéndose en la cabeza de la investigación, innovación y comercio.

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