Helicoverpa-armigera

Este insecto se incluye en el orden Lepidoptera, la familia Noctuidae, el género Helicoverpa y la especie Helicoverpa armigera.

La variedad de tonalidades que pueden tener sus larvas hacen que este insecto sea difícil de identificar de forma inmediata en esta fase de larva, no sucediendo lo mismo en el estadio adulto, en el cual está constituido por una mariposa (polilla) que al posarse muestra tres líneas transversales en cada ala.

En estado adulto, su cabeza es verde o pardo claro y el cuerpo es cilíndrico de coloración amarillenta-verdosa, presentando una línea lateral blanca por debajo de los estigmas y otra línea dorso lateral, con puntos negros y rojos o naranjas sobre fondo negro. La línea mediana dorsal es verde oscura. Es característico la presencia de pequeños pelos que salen de unos "redondeles" blancos orlados de negro.

En su estado adulto presenta una envergadura alar de 3,5 a 4 cm. El macho es de color gris- verdoso y la hembra pardo anaranjado. Las alas anteriores son de color amarillo y en su margen externo tiene una fila de pequeños puntos negros y blancos juntos. Las alas posteriores son claras, con el margen amarillento y están atravesadas por una zona más oscura.

Ataca a los cultivos de berenjena, calabacín, judía, melón, pepino, pimiento, sandía y tomate.

Ciclo biológico

El ciclo vital es holometábolo, la oruga pasa por los estados de huevo, larva con 5-6 estadios, pupa y adulto.

Suele pasar el invierno bajo el suelo en forma de crisálida, emergiendo los primeros adultos en los meses de abril-mayo. En cultivos bajo abrigo, sin embargo, pueden pasar el invierno en forma de larva, dado que las temperaturas alcanzadas en los cultivos no son extremas.

Tras aparearse, cada hembra llega a poner entre 1000-1500 huevos, haciéndolo siempre de forma aislada en los órganos de las plantas.

Las larvas emergidas, comienzan a alimentarse inmediatamente, realizando sucesivas mudas hasta completar el total de estadios. La duración del estado de larva es de aproximadamente 9 días a temperatura de 35ºC y se alarga a medida que desciende la temperatura (47 días a 14ºC).

Finalizado el estado larvario, crisálida, normalmente en el suelo, permaneciendo en este estado durante aproximadamente dos semanas, al cabo de las cuales vuelven a emerger los adultos para reiniciar el ciclo biológico.

A veces, algunas pupas entran en diapausa durante el verano, no desarrollándose hasta la primavera siguiente, rompiendo de ésta forma la uniformidad de las generaciones, que suelen sumar un total de 3-5 a lo largo del año. La duración media del ciclo completo es de unas tres semanas.

A pesar de que existen importantes variaciones poblacionales, puede decirse que los máximos de vuelo de adultos, según estudios realizados mediante trampas de luz y de feromonas, se producen en: enero-febrero, abril-mayo, junio-julio, agosto y por último en septiembre-octubre.

Durante todo el ciclo, prevalecen los hábitos nocturnos, donde muestran una mayor actividad.

Reproducción

Su reproducción es sexual, ovípara.

Climatología

Las orugas pueden aparecer como plaga a finales de verano principio de otoño, coincidiendo con los vuelos de mariposas, aunque existe una sucesión continua de generaciones en las regiones más cálidas del sureste español.

El tiempo requerido para el desarrollo embrionario varía en función de la temperatura, siendo desde 3 días entre 25 y 35ºC hasta 20 días a 13ºC.

Una vez eclosionados los huevos, las larvas soportan un rango muy amplio de temperaturas comprendido entre 6 y 37ºC.

La presencia de agua libre en el suelo a lo largo del tiempo se traduce en una importante mortandad de crisálidas o pupas.

Distribución

Los huevos son puestos aisladamente, preferentemente en flores y brotes jóvenes. Las larvas neonatas aparecen por tanto en la zona apical de la planta alimentándose de las hojas tiernas y posteriormente pasan a hacerlo de los frutos, ya que debido a su gran voracidad no pueden sobrevivir sólo con el alimento que les proporciona las hojas. La población larvaria de mayor edad tiende a estar situada en posiciones más bajas de la planta.  

Daños directos

Las larvas de esta especie son muy voraces, ocasionando serios daños en un corto espacio de tiempo.

Los primeros estadios larvarios se localizan sobre flores y hojas, de las que alimentan. Cuando la planta es pequeña puede "cegarla" al afectar también a la yema apical del tallo.

El hecho de que la hembra realice la puesta de forma aislada, facilita que pocos individuos puedan afectar a grandes áreas de un cultivo.

Daños indirectos

Las heridas ocasionadas por esta plaga facilitan la entrada de otros patógenos (hongos, bacterias, etcétera,)

Órganos afectados

Estado

Órganos afectados

Síntomas

Planta adulta

Fruto

Comeduras y orificios

Planta adulta

Hoja

Comeduras

Planta en desarrollo

Brote

Comeduras. Yema apical (planta ciega)

Planta en desarrollo

Hoja

Comeduras y defoliaciones

Medidas preventivas y culturales

En invernaderos, colocar mallas en las aberturas laterales, cenitales y puertas, y vigilar y controlar el estado de las mismas, sobre todo de las que coinciden con la dirección de los vientos dominantes.

Vigilar que no haya roturas en los plásticos.

Eliminar las malas hierbas y restos de cultivos, ya que pueden actuar como reservorio de la plaga.

Utilizar material vegetal sano procedente de viveros o semilleros autorizados. El Pasaporte Fitosanitario debe conservarse durante un año.

No asociar cultivos en la misma parcela.

No abandonar los cultivos al final del ciclo.

En invernaderos, colocar en las entradas doble puerta, o puerta y malla de igual densidad a la exterior (mínimo 10x20 hilos/cm2).

Colocar trampas de feromonas y trampas de luz que ayuden a la detección de los primeros vuelos de adultos.

Distanciar en el tiempo la realización de la nueva plantación.

Desinfectar el suelo mediante solarización, antes de realizar la plantación.

Abonar de forma equilibrada para evitar exceso de vigor. Evitar exceso de abono nitrogenado.

Realizar rotaciones de cultivos.

Si se desea aplicar estiércol, asegurarse de que está bien fermentado y exento de plagas.

Favorecer la proliferación de poblaciones de insectos auxiliares, racionalizando el uso de productos fitosanitarios.

Criterios de intervención

Intervenir ante la presencia de huevos, larvas y daños recientes.

El criterio de intervención aquí recogido es orientativo. Los ajustes o modificaciones de éste deben ser realizados por el Técnico responsable de la explotación, bajo cuya responsabilidad debe aplicarse el control de la plaga.

Control químico

Evitar las aplicaciones sistemáticas, realizándolas en función del nivel de riesgo (basado en la densidad de población y los daños del cultivo) y siguiendo las recomendaciones de los técnicos responsables de la explotación, así como del departamento de Sanidad Vegetal.

Los formulados registrados por el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (MAGRAMA), para su uso contra esta plaga, son los siguientes:

CLORPIRIFOS 75% [WG] P/P

CLORPIRIFOS 27,8% + DIMETOATO 22,2% [EC] P/V

CLORPIRIFOS 3% [DP] P/P

CLORPIRIFOS 25% [WP] P/P

CLORPIRIFOS 25% [CS] P/V

CLORPIRIFOS 48% [EC] P/V

METIL CLORPIRIFOS 22,4% [EC] P/V

CIPERMETRIN 20% [WP] P/P

CIPERMETRIN 10% [EC] P/V

CIPERMETRIN 5% [EC] P/V

CIPERMETRIN 0,5% [DP] P/P

CIPERMETRIN 2% + METIL CLORPIRIFOS 20% [EC] P/V

CIPERMETRIN 2,5% + CLORPIRIFOS 36% [EC] P/V

DELTAMETRIN 2,5% [EC] P/V

DELTAMETRIN 1,5% [EW] P/V

DELTAMETRIN 10% [EC] P/V

DELTAMETRIN 2% + TIACLOPRID 15% [OD] P/V

TRICLORFON 80% [SP] P/P

ALFA CIPERMETRIN 10% [EC] P/V

BETACIFLUTRIN 2,5% [SC] P/V

LAMBDA CIHALOTRIN 2,5% [WG] P/P

LAMBDA CIHALOTRIN 1,5% [CS] P/V

LAMBDA CIHALOTRIN 10% [CS] P/V

ETOFENPROX 30% [EC] P/V

CIFLUTRIN 5% [EC] P/V

SPINOSAD 48% [SC] P/V

TAU-FLUVALINATO 10% [SC] P/V

TAU-FLUVALINATO 24% [SC] P/V

INDOXACARB 15% [SC] P/V

CLORANTRANILIPROL 20% [SC] P/V

METAFLUMIZONA 24% [SC] P/V

Control con fitosanitarios compatibles

Relación de productos autorizados para esta plaga en lucha integrada por la Unión Europea, Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural:

AZADIRACTÍN

BACILLUS THURINGIENSIS

CLORANTRANILIPROL

EMAMECTINA (BENZOATO)

FLUBENDIAMIDA

INDOXACARB

LUFENURÓN

METAFLUMIZONA 24%

METOXIFENOCIDA

PIRETRINAS

PIRETRINAS (EXTRACTO DE PELITRE)

SPINOSAD

TEBUFENOCIDA

TEBUFENOCIDA+BACILLUS KURSTAKI

TEFLUBENZURON

VIRUS DE LA POLIEDROSIS NUCLEAR DE LA SPODOPTERA EXIGUA

Control biológico

Los principales insectos disponibles en el mercado para combatir Helicoverpa armigera, son los siguientes:

Macrolophus caliginosus

Macrolophus-caliginosusEl adulto tiene el cuerpo de color amarillo-verdoso, con manchas o trozos oscuros en la cabeza, las antenas y el dorso del cuerpo. Los machos son un poco más pequeños (2.9 a 3.1 mm.) y delgados que las hembras (3 a 3.6mm). La cabeza es más larga que ancha, prominente, casi pentagonal, con dos bandas negras longitudinales entre los ojos y el borde posterior, y sin ocelos. Las patas son muy largas, amarillas, salvo el extremo de los tarsos que está oscurecido.

La longevidad media de las hembras de Macrolophus es de 40 días a 25ºC ó 110 días a 15ºC, siendo mayor la de los machos. La fecundidad total de las hembras está entre 100 y 250 huevos, dependiendo de la temperatura y de la alimentación. Con una dieta de huevos de mosca blanca la fecundidad alcanza el valor máximo.

Actividad

A temperaturas bajas M. caliginosus se desarrolla muy lentamente, por ello se recomienda su uso preferentemente durante el ciclo de primavera, o en el resto de épocas si los cultivos disponen de calefacción.

Aunque es principalmente utilizado contra mosca blanca, Macrolophus también actúa sobre otros insectos-plaga como orugas, resultando un gran aliado en su control, llegando a disminuir el número de tratamientos fitosanitarios cuando hay buenas poblaciones del mírido.

Los adultos de Macrolophus se suelen situar, sobre todo en brotes y a lo largo de tallos. Las ninfas se pueden observar en el envés de las hojas.

Macrolophus succiona savia de la planta, pero sólo ocasionalmente y de forma excepcional puede ocasionar daños económicos.

Trichogramma evanescens 

trichogramma evanescensTodas las especies del género Trichogramma son parásitas de huevos de insectos, principalmente de Lepidópteros, siendo muchas de estas plagas de importancia económica, por las pérdidas que ocasionan en los cultivos. En cultivos hortícolas bajo abrigo se ha introducido especies de noctuidos.

El adulto de T.evanescens es un himenóptero de muy pequeño tamaño (0.5 mm) y coloración amarilla.

Actividad

Este pequeño himenóptero deposita sus huevos en el interior de los huevos de lepidópteros. En algunas especies de lepidópteros, dependiendo del tamaño, pueden ser depositados hasta 5 huevos por cada huevo de lepidóptero.

Bajo condiciones de laboratorio a 23ºC, las hembras de Trichogramma parasitan un promedio de 60 huevos en 7 días. El 90% de la puesta se realiza en los dos primeros días. Este parasitismo previene la eclosión de larvas de lepidópteros, y consecuentemente su posterior daño.

Trichogramma es activo por encima de 15ºC y por debajo de 32ºC, siendo su temperatura óptima de 23-25ºC y la humedad relativa del 75%.

Aunque Trichogramma presenta un tamaño diminuto alcanza distancias considerables, moviéndose en un área de búsqueda de 100m2, y que puede ampliarse hasta 800m2 en el caso de cultivos bajos o rastreros.

El grueso de esta información se ha obtenido a través del Servicio de Sanidad Vegetal de la Consejería de Agricultura de la Junta de Andalucía en Almería y del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.

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